Quattro improbabili eroi (Racconti di Heartwind #1)

Dove eravamo rimasti?

Siamo ormai arrivati alla fine della storia, ma non tutto è stato ancora raccontato. Su chi ci concentreremo nell'ultimo capitolo? Gnorth. (40%)

L’inizio della fine

Riponendo il bicchiere sulla mensola alle sue spalle, Falin scorse nel riflesso del vetro Gnorth entrare nella locanda. Si voltò e fece un cenno all’amico: “Ti sei ripreso?”

Il mezzorco zoppicò fino al bancone e prese posto su uno sgabello: “Come puoi vedere, le gambe mi reggono ancora. Tu?”

Gnorth indicò il braccio del nano, fasciato e appeso al collo.

“Non c’è male.”

La locanda, a quell’ora del mattino, era completamente deserta. Una luce innaturale filtrava dalle finestre, riscaldando l’aria e calando l’ambiente in un clima di pace e tranquillità.

“Edythe?”, chiese Gnorth sorseggiando la birra offertagli da Falin.

“È partita. Diretta verso la regione di Sarymnaia, per cercare il padre.”

“Già. A proposito di Sarymnaia: tornerai mai a Madlos?”

“Ho abbandonato quella strada tempo fa. E dopo quello che è successo a Alden…”

Calò il silenzio. Gnorth continuò a sorseggiare la sua birra, mentre Falin prese a strofinare freneticamente un bicchiere.

“Credo sia scontato dire che Edythe non l’ha presa bene: era molto legata a quell’uomo. Anche io lo conoscevo: quando veniva a Brandal, si fermava sempre qui alla locanda.”

Ripose il bicchiere e continuò a parlare.

“Tu cosa farai, Gnorth?”

“Beh”, gli disse l’altro svuotando il boccale. “Sono venuto qui per sfuggire agli uomini di Nelkor. Ora, però, non c’è nulla che mi trattenga a Brandal. Prenderò Nolde e me ne andrò.”

La porta della locanda si aprì: Zavier, avvolto nel suo cappotto in pelle, varcò la soglia con passi lentissimi, mentre le assi di legno del pavimento cigolavano sotto il suo peso.

Gnorth guardò Falin e gli sussurrò: “Prima, però, dobbiamo fare un’ultima cosa.”

Il nano capì subito: nei giorni precedenti, durante la loro convalescenza in infermeria, il mezzorco gli aveva parlato del suo sospetto nei confronti del sindaco. Ora avrebbero avuto la risposta a quel quesito.

Gnorth si alzò in piedi e si parò davanti al sindaco prima che questo potesse raggiungere il bancone.

“Dovresti essere morto, Zavier.”

Il sindaco, preso alla sprovvista, si portò una mano al petto.

“I-io? Morto? Non capisco.”

Il mezzorco afferrò lo sgabello sul quale se ne era stato seduto fino a poco prima e colpì Zavier in pieno volto. Questo cacciò un urlo di dolore e barcollò stordito, ma non cadde a terra. Quando risollevò la testa, il suo volto apparve totalmente sfigurato, i tratti facciali deformati in una maschera grottesca di carne e sangue.

L’uomo sorrise: avevano capito.

Si afferrò i capelli e tirò verso il basso, lacerandosi con le unghie il viso e rivelandone un altro, completamente diverso, tenuto nascosto fino a quel momento: la testa era completamente rasata e in cima ad essa vi era tatuata la stella a dieci punte, mentre una ispida barba grigiastra copriva mento e guance.

Gnorth e Falin si scambiarono uno sguardo di intesa: non si erano sbagliati.

“Ero certo di averti già visto da qualche parte”, esordì il mezzorco. “C’era qualcosa di te che mi era tremendamente familiare. Come ho detto: dovresti essere morto, Nelkor.”

Il Gran Sacerdote li guardò, sorridendo cinicamente: “Da quanto lo sapevate?”

Anche la sua voce era cambiata, ora più acuta, più stridente.

“Più o meno da quando ci hai mandato a Vahel”, gli rispose Falin. “A quanto pare, Lœmorn non è stato un buon apprendista.”

“Lœmorn era un idiota. Aveva capito che, una volta scoperti tutti i segreti del rituale, lo avrei ucciso. Ha giocato d’anticipo e ha tentato di farmi fuori prima lui. Non è stato in grado di fare nemmeno questo.”

“In ogni caso, sapevi che ci avrebbe sacrificati a Deimos. Ma ti è andata male.”

“Io non direi: non ho mai voluto evocare Deimos.”

Gnorth e Falin si scambiarono un’altra occhiata, questa volta confusi.

Nelkor continuò a sorridere: “La dimensione da cui viene Deimos è un coacervo di orrore e disperazione, ma è interamente diversa dalla nostra realtà: una volta evocato, il Terrore Inabissato non sarebbe sopravvissuto a lungo. Ma durante il rituale, qualcosa d’altro è uscito. Qualcosa che non può essere visto, che dividerà gli individui, che li tramuterà in bestie e che, nonostante le numerose vittime innocenti, porterà all’estinzione di voi razze inferiori. Un’epidemia come igiene del mondo.”

Il mezzorco e il nano, immobilizzati dallo sgomento, non fecero alcuna mossa quando Nelkor si avviò verso l’uscita.

“Non pensare di cavartela così, figlio di puttana!”, ringhiò Gnorth ripresosi dallo shock.

“Uccidetemi pure se volete”, disse il Gran Sacerdote dando loro le spalle. “Non cambierà il fatto che il contagio abbia già avuto inizio. In questo stesso momento, la malattia si sta spostando di persona in persona, di animale in animale. E voi, e la sporca mezzelfa, siete i pazienti zero.”

Si voltò un’ultima volta e sorrise soddisfatto.

“Ho vinto.”

Nelkor uscì dalla locanda, ammirando la luce del mattino e contemplando gli effetti ancora invisibili della sua opera. Si incamminò poi lungo la strada e abbandonò il borgo marittimo di Brandal.

La fine di tutto era appena cominciata.

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48 Commenti

  1. Un bel finale, nemmeno troppo affrettato tutto considerato, e la storia in sè è un buon mix di classicismo e originalità, quindi bravo. Se dovessi continuare ti suggerisco di cercare di caratterizzare ancora di più questo mondo e questi personaggi. All’inizio non ero del tutto convinto visto che di fantasy in giro ce n’è tanto, ma una seconda parte la leggerei volentieri. Ciao!

    • Ciao 🙂
      Innanzitutto, ti ringrazio per i complimenti e, avendo ora la possibilità di scrivere un seguito, amplierò sicuramente l’ambientazione e il mondo in cui i protagonisti si ritrovano ad agire. Come già detto in altri commenti, però, vorrei provare a concentrarmi su altri generi, quindi il seguito arriverà più avanti.
      Sono contento che il racconto ti sia piaciuto, grazie per aver seguito la storia fino alla fine 😀

  2. 1) Colpo di scena meraviglioso: non me lo aspettavo!
    2) Con questo finale ti sei obbligato a fare un seguito!
    3) Il fatto che sia andato tutto secondo i piani di Nelkor, è il classico cliché del cattivo che sa sempre tutto, prevede tutto ed alla fine farà la figura del fesso. Avrei giocato di più sul suo stupore del “qualcos’altro” e che poi avesse ideato il nuovo piano 😉

    Ciò detto, la storia mi è piaciuta un casino e ti aspetto per la prossima 😀

    Ciao 🙂

    • Ciao 🙂
      Immaginavo che il cliché del “piano perfetto” avrebbe fatto storcere il naso ai più, ma la “perfezione” di Nelkor è un argomento che mi sono ripromesso di trattare in un possibile seguito: strategia di marketing, vedremo i suoi effetti sul lungo termine (scherzo 🙂)
      Eh sì, molto probabilmente farò un seguito, anche perché mi sono divertito un sacco a scrivere questa storia, ma non penso arriverà molto presto, al momento preferirei provare a cimentarmi con altri generi.
      Detto questo, ti ringrazio tanto per i complimenti, spero di averti intrattenuto e divertito almeno un po’ 😃

  3. Direi che come prologo per una vicenda più elaborata ha funzionato, anche se forse avrei accelerato un po’ i tempi nella fase iniziale per avere più spazio sul finale. Adesso mi concentrerei su Edythe, che mi pare la più legata al defunto Alden

    • Mi rendo conto anche io, ora che siamo giunti alla fine, che il procedere così lentamente (forse fin troppo) nella fase iniziale, ha portato via molto spazio alla storia vera e propria. Aggiusterò sicuramente il tiro nei prossimi racconti 🙂
      Spero che l’epilogo possa piacerti 😁

  4. In effetti non saprei… ti dispiace se tiro a caso? Roll… roll… Falin!

    Il capitolo l’hai gestito molto bene, le scene d’azione non sono mica male e tutto va che è una meraviglia… però… è allo stesso tempo tutto sacrificato. Forse avresti avuto più spazio per i personaggi facendo un seguito 🙂

    Ciao 🙂

    • Ciao, ti ringrazio per i complimenti 😃
      Per quanto riguarda i personaggi, mi piacerebbe poterne riprendere alcuni in mano, magari in una storia futura: nonostante alcune critiche, mi pare che il racconto sia stato abbastanza apprezzato, quindi chissà… 🙂
      Grazie ancora per aver seguito la storia fino a questo punto, spero di portarvi un finale convincente 😁

  5. Ho votato il mezzorco, non solo perché è il mio preferito, ma soprattutto perché, secondo me ha senso chiudere da dove siamo iniziati, ossia con il mezzorco.
    Le scene di azione ti vengono bene, anche se ritengo che tu inserisca troppa carne al fuoco e troppi particolari. 5000 battute sono pochissime per raccontare scene troppo articolate con troppi nomi nuovi e troppi dettagli.
    Inoltre, ma forse è una tua scelta è la rispetto, a parte qualche accenno su Gnorth, altri personaggi, soprattutto i cattivi, appaiono bidimensionali, non perché non li sai caratterizzare, ma perché probabilmente hai tolto spazio all’introspezione per concentrarti sull’anzione.
    Nonostante queste critiche, io ritengo che tu sia un pozzo di fantasia con idee molto interessanti. Forse troppe è troppo articolate per dieci capitoli da 5000 battute.
    Detto questo, continua a scrivere, sei interessante e le tue storie sono originali con uno stile personale.
    Complimenti!

    • Capisco, le scene d’azione tendono ad essere piene zeppe di particolari spesso anche inutili, ma è un “vizio” che mi permette di prefigurarmi in mente una sequenza con tutti i dettagli al loro posto; anzi, dopo una iniziale stesura del capitolo, mi capita frequentemente di tagliare via una buona metà della bozza perché troppo lunga perché piena di questi particolari. Capisco però che il tutto possa non piacere, infatti devo ancora prendere la mano con il formato offerto da questa piattaforma, ma cercherò sicuramente di migliorarmi con il tempo 🙂
      Per quanto riguarda la caratterizzazione dei personaggi, mi sono accorto anche io che in questi ultimi capitoli alcuni di loro appaiono abbastanza piatti, ma è una conseguenza derivata dal fatto che ho preferito concentrarmi sui protagonisti e sulla narrazione. Anche questo, però, sarà un difetto che pian piano eliminerò prendendo sempre più la mano con The Incipit 😉
      Detto questo, ti ringrazio infinitamente per i complimenti e spero di riuscire a portare un finale che possa convincere 😁

  6. La storia mi cattura. È il mio genere. Mi piace il modo scorrevole con cui ci presenti i personaggi, mostrandoceli in azione, invece di tediarci con lunghe descrizioni.
    Alcuni nomi che hai scelto, sono difficilmente pronunciabili, ma forse è un mio problema… in ogni caso, trovo tutto coerente nell’universo complesso che stai costruendo.
    In capitolo 2 mi ha lasciata perplessa la pistola in mano ad una mezzelfa… non mi sembrano creature da arma da fuoco… ma questo è il tuo mondo e il tuo racconto, quindi ci sta sovvertire i normali stereotipi.
    Il mezzorco è per ora il mio personaggio preferito. Un antieroe reso magistralmente .
    Sei abile nel creare dialoghi credibili e inserire una narrazione corale.
    Ho apprezzato anche il cacciatore di demoni (se ho capito bene l’umano fa questo di mestiere), in quanto è un personaggio ben costruito.
    Verso il capitolo 7 la narrazione si velocizza, come se avessi fretta di concludere, dando poco spazio ad eventi e personaggi che avrebbero meritato una maggiore spiegazione.
    Capitolo 8 è poco chiaro nelle scene di azione.
    Ho come l’impressione che tu sia partito con il botto con questo tuo racconto. I primi 4 capitoli mi hanno presa, incuriosita ed emozionata. Gli ultimi 4 non mi convincono come i primi, per quanto io ritenga che tu abbia un indubbio talento nella scrittura. Infatti non discuto il tuo stile e le tue capacità, ma proprio il modo in cui verso la fine hai velocizzato tutto, rendendo la comprensione meno accessibile e la lettura meno godibile. Questo è un mio personalissimo parere. Spero che tu non te la prenda, perché come ho scritto sopra, sei meritevole è capace.

    • Ciao! 🙂
      Ti ringrazio per i complimenti, ma anche e sopratutto per le critiche che, se ben motivate e pacate (come hai fatto tu d’altronde, così come tutti gli altri che stanno seguendo questa storia), sono sempre ben accette e servono per migliorarsi ogni giorno.
      Prima di iniziare questo racconto avevo in mente uno schema generale, ma essendo la prima volta che scrivo su The Incipit ho avuto un po’ di difficoltà a causa delle limitazioni di spazio, dunque è probabile e piuttosto plausibile che qualcuno possa non apprezzare uno svolgimento così rapido.
      Per fugare gli altri tuoi dubbi: sì, l’umano è un cacciatore di demoni, mentre con la mezzelfa ho voluto mettere un personaggio spesso troppo stereotipato sotto una luce leggermente differente; se ci saranno altri racconti con questi personaggi, ci sarà anche l’opportunità di spiegare meglio alcune questioni 😉
      Detto questo, ti ringrazio per essere passata e spero che gli ultimi due capitoli possano piacerti 😀

  7. Far sparire un cattivo di cui si sapeva poco e niente per far spaprire un altro cattivo di cui non si sa nulla,per poi levarlo di torno nello stesso capitolo… uhmm,sono un po’ confusa, a parte questo (e la scena della pugnalata) è un bel momento di azione, gestito bene.
    Voto per “sacrificio”, voglio vedere il simil Alien venir fuori. Buon lavoro!

    • La questione della pugnalata mi è stata fatta notare anche in un commento precedente, mi dispiace aver reso un momento “importante” così tanto confusionario, cercherò di non fare lo stesso errore in futuro 😅
      Per quanto riguarda i cattivi… mi rendo conto che a questo punto il tutto possa sembrare troppo caotico, ma dovrebbe diventare più chiaro nei prossimi due capitoli 🙂

  8. Sembra che sia diventato di moda liberarsi dei cattivoni prima che diventino davvero tali e questa sorte è toccata a Nelkor, ma è un trucco che funziona sempre e non mi dispiace 🙂
    Non mi è chiaro però cosa sia successo in questo passaggio:

    “La mano con cui stringeva il pezzo di ferro appuntito cominciò a tremare. Poi, si sollevò verso il chierico: il manico della torcia lo trapassò all’altezza del ventre, e una scura macchia di sangue gli macchiò la tunica”

    Se lo ha semplicemente pugnalato mi sembra una maniera un po’ troppo complicata per descrivere un’azione così semplice, in caso contrario non ho ben capito :\

    Comunque per il prossimo capitolo voto sacrificio, perchè sono cattivo >:)

    • Sì, lo ha semplicemente pugnalato: volevo enfatizzare il momento in cui Falin, dopo aver abbandonato la strada della violenza, decide di fare di nuovo del male, ma avevo ormai raggiunto il limite massimo di spazio e non mi sembrava il caso di toglierne ad altre parti, quindi ho cercato di sintetizzare il tutto in quel passaggio. Purtroppo, il risultato è inutilmente complesso e ho ottenuto l’effetto opposto a quello desiderato 😅
      Ora è andata così, ma terrò a mente ciò che mi hai detto per evitare di commettere lo stesso errore in futuro 🙂

  9. Passato e presente! Vedi, se il cattivo non fosse stato presentato nel precedente capitolo, sarebbe stato una sorpresa. Con questo non voglio dire che il capitolo sia brutto, tutt’altro. Mi piace molto lo sviluppo e vediamo se riesci a concludere nei tre capitoli che ti rimangono 😀

    Ciao 🙂

    • Nonostante l’introduzione del cattivo nello scorso capitolo, ho cercato di rendere il tutto più ambiguo per mantenere il plot twist ma, effettivamente, l’effetto si è andato un po’ a perdere e credo che si fosse capito dove stavo andando a parare 🙂
      Spero che i prossimi capitoli possano ancora riservare qualche sorpresa 😀

  10. Cliché per cliché è tempo della trappola e dello spiegone del cattivo! Scherzo, il capitolo scorre via piacevolmente e mette la giusta dose di curiosità. Riuscirai a chiudere trama e sottotrame in tre caputoli? Spero proprio di sì, sembra che tu abbia una buona scaletta. Buon lavoro!

    • Spero di aver programmato il tutto al meglio e che gli ultimi eventi non risultino troppo telefonati o frettolosi 😅
      Come mi hanno fatto notare in un commento precedente, terrò a mente la questione dei cliché e cercherò (con sommo dispiacere 😂) di limitarne l’uso
      Per il resto, spero che gli ultimi capitoli possano intrattenerti 🙂

    • Temevo che la descrizione del santuario rischiasse di appesantire un po’ troppo il capitolo, dunque sono contento che tu abbia apprezzato 🙂
      “Purtroppo”, nel bene e nel male, adoro i cliché e non ho potuto fare a meno di aggiungerne uno 😅
      Comunque, terrò a mente il tutto per futuri capitoli ed eventuali nuove storie 👍🏻

    • Come credo si sia notato, cerco sempre di unire nel nuovo capitolo (per quanto mi sia possibile) le opzioni più votate, dando comunque maggior importanza alla principale, quindi in questo caso non ho potuto fare a meno di introdurre il cattivo
      Tuttavia, potrebbe esserci ancora qualche dettaglio non svelato su questo nemico… 😏
      Spero comunque di non deludere con i prossimi capitoli 😁

  11. Penso sia il caso che questi personaggi scambino quattro chiacchiere in un luogo tranquillo e riservato come una cella 🙂 Comunque tutte e tre le opzioni sono un valido seguito e suppongo che potresti usarle tutte e tre a tempo debito

  12. Mi piacciono i fantasy classici: elfi, nani, orchi, draghi e compagnia bella, la sfida è trovare una chiave originale all’interno di un genere ben codificato, ma proprio perché si tratta di un mondo fantastico tutto è ammissibile, se ben presentato.
    Voto per scoprire qualcosa di più sull’uomo incappucciato.

    • Ciao, grazie per essere passata! 🙂
      Mi sto cimentando per la prima volta con questo genere e, oltre agli elementi classici del fantasy (che non possono di certo mancare), sto cercando di aggiungere piccoli particolari che rendano il tutto un po’ più “moderno”, ma senza andare a snaturare la struttura più tipica del genere.
      Intanto, grazie ancora per essere passata, spero di averti incuriosito 🙂

  13. Il fantasy è il mio genere preferito e conoscendolo piuttosto bene so quanto sia difficile creare qualcosa di originale. Il tuo primo capitolo è ben scritto, ma personalmente lo trovo un po’ troppo classico, anche se ci sono alcuni dettagli che gli danno un po’ di freschezza in più (per esempio in questo tipo di storie si parla spesso di pipe, ma quasi mai di sigarette: è un tocco di modernità che può dare personalità al racconto).
    Per il prossimo mi sposterei sul nano “inusuale”, che mi sembra il personaggio più interessante del quartetto… tra l’altro anche il nano Falin mi sembra un po’ troppo gioviale per essere un nano, quindi potrebbe anche essere proprio QUEL nano 😀
    Continuerò a seguire la storia, ciao!

    • Ciao, sono molto contento che tu abbia apprezzato questo primo capitolo 🙂
      Mi rendo conto delle difficoltà nel portare qualcosa di differente nel fantasy, ed è appunto per questo che ho voluto provare a cimentarmi per la prima volta con questo genere, tentando di narrare qualcosa di un po’ più simile (per esempio) a una campagna di Dungeons and Dragons (o al fumetto Bonelli “Dragonero”) piuttosto che ad un fantasy di stampo classico
      Farò tesoro della tua opinione e tenterò di migliorarmi 😉
      Intanto grazie per essere passato, spero di essere riuscito a incuriosirti 😃

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