Cronache della Cohors Arcana: una consegna urgente.

Sera sulle sponde del Nilo Bianco

Col calar della sera ed il pigro scroscio della cateratta del Nilo Bianco, un’oasi d’acqua pulita e vigorosamente verde come atto di sfida dei confronti dell’arsura circostante, l’aria si rinfrescava e uomini e bestie potevano tirare il fiato.
La calura del deserto ad occidente, là dove il Sole se ne andava a morire o dormire, non era più così minacciosa ed asfissiante come lo era stata per tutto il dannato giorno e le genti miste che popolavano quel fazzoletto di terra potevano trovare rifugio e conforto.
Al di là degli alloggi dei Nubiani e Kushiti residenti in zona come aiuto ai coloni latini, solide capanne in mattoni di limo essiccati al sole radunate come formiche in cima ad una duna, alte palizzate di legno disidratato si ergevano come strane figure geometriche spigolose ed imbronciate in un mondo tondo.
Quell’ossessiva proporzione angolosa aveva sempre stranito Jethro, l’artigiano solido quanto la sua abitazione. Ebreo di culto, scuro di pelle e latino di adozione così come i suoi figli, il più grande dei quali serviva proprio all’interno del castrum come attendente. Era sveglio, il suo Aronne.
Ricciolino e svelto, rideva e faceva ridere i legionari con la sua bocca grande piena di parole e il suo naso piatto, il suo cervello da ragazzino ormai proiettato verso l’età adulta ed un futuro ben diverso da quello dei genitori. Dal giubilo poteva passare alla serietà con una velocità impressionante.
Perciò tutto il sollievo che la sera aveva portato svanì dal viso stanco di Jethro quando si ritrovò Aronne sulla soglia di casa dopo settimane trascorse nel campo, ammutolito e corrucciato.
Cohors Arcana.” si limitò a dire, prima di trotterellare dentro e lasciarsi alle spalle un’ambiguità pesantissima.

Un misto di occhiatacce, incerti saluti militari e qualche occhio strabuzzato accolse il trio al suo ingresso nel castrum: il vecchio e i due giovani al suo seguito, un uomo e una donna, erano così mal assortiti ed abbigliati in maniera tanto inusuale da non passare di certo inosservati. Sembravano dei profughi uniti solo dal deserto e dalla casualità più che un’effettiva squadra pretoriana.
Riconosciute a colpo d’occhio le loro insegne, i tre erano stati subito condotti dal decurione Lucio Aurelio Oppido, che li accolse piuttosto sbrigativamente, seccato dall’inaspettata intrusione.
“Cosa porta ben tre di voi qui?”
Il giovane, Nubiano d’aspetto, ma agghindato come un guerriero tribale dell’Africa nera rispose altrettanto duramente, accennando alla cassa di legno che trasportava sulla schiena.
“Questa va a Roma.”
“Vi sembro forse un cursor? Questa è una Statio Posita e non lo sapevo?” Piccato dalla severità di quel barbaro, Aurelio si difese con una punta di sarcasmo e strappò un ghigno sghembo ai suoi attendenti.
Tuttavia, il Nubiano rimase impassibile.
“Questa va a Roma, subito.”
“Perdonate il mio amico.” s’intromise la donna, una Persiana dalla pelle ambrata e gli occhi profondi quanto un cielo stellato. Le sue parole erano soavi quanto la seta di cui era avvolta, una nube di porpora ed oro. “Temo che il viaggio abbia logorato il suo umore. Decurione, sappiamo che questo esula dalle vostre mansioni, ma è di vitale importanza che la nostra spedizione raggiunga al più presto la Pretura di Roma con ogni mezzo.”
Passi lievissimi la condussero accanto ad Aurelio, finché il velo che le celava le labbra non gli sfiorò l’orecchio, seguito da un sussurro malizioso. “Vi assicuro che il vostro aiuto sarà ricompensato…” 

Aurelio deglutì, ammutolito e rosso in volto.
“Chiamate Aronne.” ordinò infine, prima di rivolgersi nuovamente ai tre con un sorriso esagerato. “Benvenuti! Sarà un onore assistere ospiti di cotanta levatura!”
Una carezza d’acqua dopo una giornata trascorsa sotto al sole cocente: ecco cos’era stato l’intervento della Persiana. Anche uno meno acuto del bastardo di Lucius, il mulatto Aurelio Niger, se ne sarebbe accorto.
La debolezza carnale del padre avrebbe forse alterato l’adolescente, ma una scorta infinita di pazienza e freddezza lo mantenne calmo: era pur sempre nato da quella colpa.
“Aronne non c’è, Decurione.” si limitò a rispondere, squadrando con i suoi grandi occhi scuri il trio, un sopracciglio folto inarcato ed il profilo solido che condivideva col padre lambito dal rossore della sera. “Sua madre è vicina alle doglie. Se me lo concederete, accompagnerò io gli ospiti alla prossima stazione fluviale.”
Il suo sguardo si posò sul terzo membro del gruppo, finora rimasto silente ed anonimo: un vecchio bruno, forse Kushita, forse Israelita. Oltre al sigillo della Cohors Arcana, Niger individuò tra le vesti un fermaglio rappresentante il disco solare, quanto mai bizzarro per un probabile Ebreo.
Mitra?
Il ragazzo si tese per un attimo, come appesantito improvvisamente dalla lorica, prima di proseguire con rinnovata tranquillità. “Qui il fiume è troppo basso per permettere la navigazione, ma il terreno è favorevole agli spostamenti terrestri. Con acqua e provviste in abbondanza e cavalli freschi, partiremo all’alba.”

 

La notte sta calando sul castrum e nei dintorni. Una quiete reale o apparente si stende insieme all'oscurità?

  • Perché Aronne si è effettivamente allontanato dal Castrum? Osserviamo lui e la sua famiglia. (29%)
    29
  • Cos'è la Cohors Arcana? Cosa ne pensa Aurelio Oppido? (43%)
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  • Cosa ci sarà nella cassa? Seguiamo Aurelio Niger e la sua curiosità nei confronti dei tre bizzarri viaggiatori. (29%)
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61 Commenti

  • All’inizio ho fatto un po’ di fatica, hai uno stile abbastanza contorto e a volte non riesco a ricreare bene in mente l’immagine di ciò che sta succedendo, però andando avanti nel capitolo credo che questo diventi quasi un punto di forza, portando il lettore a volere più informazioni proprio perchè rimane confuso! Voto per la fortezza, spero che riesca a contrastare questa grande minaccia!
    A presto 😀

    • Ciao Andrea!
      Effettivamente gli eventi nella mia testa si svolgono sempre in maniera abbastanza contorta e lo stile ne risente, sono anni che provo a migliorare, ma c’è ancora del lavoro da fare.
      Insomma, per i momenti al cardiopalmo funziona, per il resto un po’ meno.
      Sono aperta ai consigli su come mettere ordine in questo macello…anche se la situazione propende per il macello!
      Grazie ancora per la fedeltà nella lettura!

      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio.

    • Ciao Trix! Innanzitutto grazie per l’assiduità con la quale continui a leggere, commentare e votare anche dopo un mese di attesa; ora che sono più stabile con il lavoro conto di accorciare i tempi.
      Sai che temevo di aver fatto l’esatto contrario e non aver spiegato chissà cosa, ponendo magari un po’ troppo l’accento sulla spaventosità del nuovo arrivato?
      Come che sia, apriamo lo scontro…al prossimo aggiornamento, almeno!

      Linea allo studio.

  • Continuo a trovare il tuo stile di scrittura affascinante, sicuramente non è molto immediato però è coinvolgente e la precisione dei contenuti e dei riferimenti riesce a non essere per niente pesante! Interessante poi l’aspetto sovrannaturale del racconto, anche in riferimento alla dimensione leggermente ucronica, sia per l’impero romano ancora in piedi, sia per il fatto che il paganesimo sembra essere la religione dominante. Vediamo che succederà, intanto voto anch’io per guardare negli occhi da morto!

    • Salve Lorenzo, è un piacere rivederti su questo racconto! Ero indecisa inizialmente sul genere a cui ascrivere questo racconto in particolare, ma ritenevo che la vena dell’orrore e del mistero fosse predominante sull’ambientazione dalle pretese (poco) storiche!
      E poi una punta di sovrannaturale non sta male, dai! Se valgono le predizioni fatte ispezionando viscere di animali o stormi in volo!

      Grazie ancora per aver letto e commentato.
      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio

    • Ciao Trix,
      com’è che si dice? Il sovrannaturale sta bene su tutto? O era il nero…?
      Grazie mille per i complimenti e i pareri, mi aiutano davvero molto a capire come aggiustare qualcosina qua e là per ottenere un buon prodotto.
      E poi, chi lo sa? Potrei avere in cantiere un fantasy, dopo aver concluso questo!

      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio.

    • Ben tornato e grazie, Frost! Mi fa piacere sentirti coinvolto e sulle spine, non ero sicura del risultato che avrei ottenuto (avendo già diverse possibilità in testa e quindi tarpandomi un po’ “l’effetto sorpresa”), ma mi fai capire di aver azzeccato l’atmosfera!

      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio.

  • Ciao, ho votato per una panoramica all’esterno del castrum!
    Ti dirò, le tue ambientazioni mi hanno ricordato una fusione tra Wilbur Smith e Valerio Massimo Manfredi!
    Ho percepito un’atmosfera carica di elettricità statica, in questi due capitoli, e ho l’impressione che presto il fulmine colpirà molto violentemente!
    Aspetto il seguito con molto interesse!

    • Ciao Frost,
      mi hai fatto un complimento enorme, per quanto non possa vantare l’attenzione al dettaglio storico di Manfredi. Conto sulla verosimiglianza, cercando di intrecciare quello che sarebbe potuto essere ad elementi assolutamente assurdi…o almeno ci provo!
      Grazie ancora per essere passato, conto di tenere alto lo stato d’allarme!

      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio.

  • Osserviamo la reazione di Aurelio Niger e dei tre viaggiatori.
    Ciao, ho appena terminato di leggere i due capitoli che avevo perso.
    La trama mi piace, e la situazione sembra scorrere bene.
    Mi allego al commento di Trix sull’effetto “libro di storia” (probabilmente sarà perché con la testa sono già proiettata verso l’imminente riapertura della scuola ?), ma non per questo il capitolo risulta meno avvincete degli altri.
    A presto!

    • Ciao Trix! Perdonami il ritardo nella risposta, è stata una settimana terrificante e ho ancora il terzo capitolo per le mani. Ti ringrazio ancora per aver letto, spero davvero che tu ti sia goduta la narrazione malgrado l’effetto conferenza!
      Più effetto Barbero o più prof di liceo?

      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio.

  • Ciao Linea (perdona l’abbreviazione) 😀
    Devo dirti che trovo questo capitolo un po’ troppo pesante, tutte le informazioni che hai dato sarebbero potute essere veicolate meglio attraverso qualche scena di routine o dialoghi invece che con una lunga descrizione.
    A parte questo, a livello tecnico scrivi bene e la storia ha molte potenzialità, perciò mi aspetto un terzo capitolo migliore e che ci porti nel vivo della narrazione!
    A presto!

    • Ciao Andrea, grazie ancora per aver letto e commentato!
      Devo essermi fatta fregare dalla foga dello spiegone, ho voluto focalizzarmi molto su Aurelio padre e il suo vissuto personale, anziché disperdere l’attenzione tra diversi legionari e il loro chiacchiericcio sui nuovi arrivati, ma alcuni punti non mi soddisfano pienamente a rileggerli ora.
      Ho ancora il prossimo capitolo per inserire uno sguardo più variegato sugli eventi…e gli eventi stessi, ovviamente!

      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio.

  • Ciao! Stile molto particolare, quasi difficile da leggere, ma continua così perchè dà un sacco di personalità al tutto. Credo sia dovuto alla sovrabbondanza di aggettivi, che fa risuonare soprattutto le descrizioni in modo poetico.
    Mi intriga il mix ambientazione+horror, vediamo cos’hai in serbo 🙂
    Voto per tornare da Aronne, alla prossima!

    • Grazie mille per il commento! Mi dichiaro colpevole di eccessiva generosità quando si parla di aggettivi, spesso mi viene da descrivere il tutto come se fosse il frame di una pellicola.
      Cercherò di farci più attenzione, ma è una cosa che mi porto dietro da parecchio ormai, sto sul filo del rasoio con la scorrevolezza della narrazione.

      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio.

  • Incipit particolare, sia per l’ambientazione sia per lo stile di scrittura, molto descrittivo e dal ritmo lento ma scorrevole. Ci sono molti dettagli e la cosa all’inizio mi ha spiazzato un po’, ma mi è piaciuta la precisione con il quale hai descritto l’ambientazione e i personaggi. Unica cosa, occhio alle “d” eufoniche. Voto per seguire Aurelio Niger e i viaggiatori, magari scopriremo più avanti cos’è la Cohors Arcana. A presto!

    • Grazie mille per il commento e il voto! La vera frenesia arriverà più avanti, ma ho voluto comunque dare una spintarella agli eventi per essere certa che l’intera ambientazione prendesse vita: ciò che per ora è nascosto o sembra scontato per i personaggi che vivono la storia salterà fuori in ogni caso con le dovute spiegazioni.
      Questa è solo un’introduzione, dopotutto!

      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio.

    • Grazie mille, sono felice che ti abbia suscitato della curiosità! Avevo un po’ di timore ad inserire un’ambientazione marginale come quella di una provincia comunque abbastanza lontana dal cuore pulsante dell’Impero, ma vedrò di mantenermi su questa linea! Alla fine abbiamo appena cominciato.

      Fino al prossimo aggiornamento, linea allo studio.

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