L’alba del demone

L’uomo venuto dal sud

     Le campane suonavano a festa mentre l’uomo ricoperto di seta scese dal carro. Portandosi una mano guantata verso i neri baffi ben curati, osservò il fatiscente edificio davanti a se. Prima che il disgusto lo potesse aggredire, inspirò lentamente dentro un raffinato fazzoletto bianco che profumava di fresche essenze. Le voci di vari bambini riuscirono a raggiungerlo, dunque doveva esser giunto nel luogo giusto.
     L’orfanotrofio del quartiere del clan del fuoco, chiamato ormai quartiere degli stranieri dopo l’ultima e sanguinolenta insurrezione, mostrava gli stessi segni del disagio che rivestiva il resto degli edifici del lato ovest della città. Addentrarvisi dentro pareva come inoltrarsi in un territorio abbandonato dal calore della vita. Strutture pericolanti, costruite su fondamenta bruciate, abbracciate da vicoli bui, e strette dall’umida morsa di un terreno freddo ed ostile, avevano accompagnato il forestiero fino a quel anonimo edificio. Grigio e triste come tutto ciò che lo circondava.
     Le campane continuavano a suonare, non c’era tempo da perdere. Tuttavia l’uomo coperto dai pregiati abiti tinti con i più raffinati pigmenti, si trovò ad esitare un ultimo istante davanti al fangoso viottolo che gli avrebbe rovinato gli eleganti stivali. Furono però i primi movimenti nell’ombra delle case circostanti ad incoraggiarlo a muoversi verso l’orfanotrofio, i quali gli ricordarono puntualmente che non sarebbe stato saggio indugiare più del dovuto in quel luogo tutt’altro che raccomandabile.
     Raggiunta la vecchia porta la fece tremare pericolosamente con cinque sonori colpi. Silenzio per una frazione di secondo, poi nuovamente quel rumore indistinto di giovani voci. Lo avevano udito. Bene… Pensò il ricco forestiero gettando un’occhiata dietro di se. C’erano occhi nel buio dei vicoli.
     Il rumore di un possente chiavistello, accompagnato da quello di una pesante serratura di ferro che scattava, catturò la completa attenzione dell’uomo ed alla fine la porta si aprì con un stridulo suono cigolante.
     La donna, grigia e secca, dentro abiti grigi e sciupati, ma armata di un paio di occhi vividi, per quanto uno fosse contornato da un livido, scrutò lo sconosciuto in silenzio. Non era la prima volta che persone simili venivano a bussare alla sua porta, e lei non aveva mai posto domande. Un bambino per sfamarne altri dieci. Dunque solitamente aveva sempre preso i soldi rimanendo in silenzio. Ma quel giorno le campane della regina N’kae suonavano con chiarezza, vincolando tutti gli abitanti al volere della Sposa del cielo.
– Non sei una guardia. – Constatò la donna con una consumata voce intransigente.
– No. – Rispose il ricco straniero senza riuscire a fermare il sorriso compiaciuto, quella domanda affermava che si, era arrivato in tempo.
– Che cosa desideri, yannikho? – Yannikho, ossia una persona che proveniva da Yannikha, la terra ai confini meridionali di Azha, dove il sale avvelenava l’acqua e gli uomini avevano scuri capelli, scuri occhi e scure intenzioni. Intanto le campane suonavano ininterrottamente, la Signora del fiume stava aspettando e le sue guardie ormai dovevano essersi addentrate nella città. Mancava poco, e sarebbero giunte anche lì.
– Voglio gli occhi dorati del tuo dio, azhana. –Rispose l’uomo del sud. – So che queste campane suonano per loro, so che la Signora di Azha li sta cercando. – Aggiunse anticipandola. – Ma io posso pagarti di più. –
     La donna annuì, fece un passo indietro e chiamò due nomi all’interno della casa. Ci volle solo un impercettibile attimo, e due bambini, abbastanza grandi d’aver ben capito come giocare il loro ruolo nel grande schema della vita, ma non ancora sviluppati per poter davvero parteciparvi, si presentarono sull’uscio della porta pronti a partire. Evidentemente, con grande ingenuità concessagli per la giovane età, dovevano aver atteso quel giorno a lungo. Con le magre caviglie scoperte, i piedi nudi, le chiome colme di parassiti ed un infelice sacco sulle scarne schiene, guardarono il forestiero con quei grandi occhi dorati che sottolineavano l’evidente parentela con una divinità. Due… non uno… Pensò l’uomo coprendosi nuovamente il volto con l’immacolato fazzoletto, questa volta tuttavia per nascondere il suo stupore. Sapeva che nei quindici anni di reggenza, la divinità Azhay aveva disseminato di figli i vari quartieri della sua città, ma non si sarebbe aspettato che in quel luogo dimenticato ne avrebbe addirittura trovati due. Due… Continuò a pensare mentre si mordeva un labbro con indecisione. Due… Non aveva abbastanza oro per poterli prendere entrambi. Due… L’occhio gli cadde sul bastone su cui uno dei due bambini si appoggiava. Storpio… E sul volto pallido e sciupato dell’altro. Malato…
     Il cavallo sbuffò nervoso, non c’era più tempo, presto gli occhi celati nel buio od i soldati della regina rossa avrebbero fatto la loro mossa.
– Yannikho, quale pensi che possa valere le tue monete? –

“Porterò con me entrambi, ad ogni costo.”

  • Il costo: Il mio ultimo sacchetto d'oppio e la possibilità che il viaggio di ritorno sia piacevole. (75%)
    75
  • Il costo: La mia cavalla Newrha e la possibilità che il viaggio di ritorno sia veloce. (25%)
    25
  • Il costo: La mia scimitarra Iskhàr e la possibilità che il viaggio di ritorno sia tranquillo. (0%)
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67 Commenti

  • Un allievo, come spero di essere io!
    Ciao Artemis!
    Bel finale comunque, al di là dell’undicesimo, per una storia piena di sensazioni che mi hanno fatto viaggiare lontano anche se la taverna di Barghur era claustrofobica 😂. Anche l’azione era molto raccolta, con poche scene ma tutte scandagliate in profondità.
    Bravissima, ora vediamo l’ultimissima.
    Ciao!

  • Ciao Artemis!
    Ho votato per i non morti, anche perché sono curioso di leggere come li descrivi. Forte la scena della fine dello yannikho! Barghur arriva in tempo e si guadagna il suo destino. “a schiacciare i suoi sentimenti tanto in profondità da sentire ben presto quell’assenza di musica con cui l’animo colora la vita”, evocativo il modo in cui utilizzi la parola musica, mi piace molto.
    In generale molto dolce come descrivi le sensazioni del ragazzo, senza sorriso fino ad allora. Ok vediamo cosa combina la regina…
    Buona domenica ciao!

    • Ciaooo Minollo!
      Hahaha magari ci saranno, se non ora, in futuro 😉
      La fine dello Yannikho ti è piaciuta? Bene 😊 sono più belli i personaggi “cattivi” quando si va a scoprire il loro passato.
      Haha è sempre imbarazzante sentire da un altro parti del proprio scritto, soprattutto le più melense 😂😂😂😂 ma grazie!!!!
      Dai allora! Sperèm in ben!
      Alla prossima 😄

  • Non morti e draghi sarebbero lo standard, ma io voto gli Spirit Elementali perché sarebbe una novità.

    Sono un po’ preoccupato per Xharo: non vorrei che diventasse peggiore del male da cui stava cercando di scappare (e poi voglio rivedere anche suo fratello, spero non cadavere). Comunque la scena è ben congegniata, fortemente emotiva e lascia presagire il seguito; la domanda è una sola: riuscirai a finire in due capitoli (Credo che ti dia un capitolo in più, come ha fatto con me)?

    Ciao 🙂

    • Ma ciaooo Red! 😄
      Hahaha è bellissimo che ti preoccupi 😆 e… fai bene! In fondo Xharo non è mai stato un personaggio destinato alla luce
      No, no, dieci capitoli andranno benissimo 😊👍
      Grazie come sempre per aver letto 😉

      A me lemidee garbano tutte e tre, ma se alla fine saranno gli Spiriti elementali a prevalere… woah! Il terzo libro sarebbe divertentissimo (almeno per me da scrivere 😂)

      Buon weekend!!! 😊

  • Ciao Artemis!
    Riprendi le sorti del ragazzo alla grande, con un episodio di sofferenza. Sempre più brava secondo me, inoltre tutti gli accenti suoni giusti, cosa ti segnalo allora? 😄. Chissà come finisce, che tu abbia previsto un seguito? Perché non la vedo facile…
    Ho scelto una frase di Barghur, mi pare la più interessante in quell’attimo. Vai con la nona dunque!
    Ciao ciao!

    • Ciao Minollo!
      Ma grazieeee che stella! Troppo buono!!!! 😆
      Hahaha si era ora di portare una conclusione 😄
      Spero di non deludere sul finale!
      Si l’idea è di continuare ad esplorare questo mondo, vediamo quanto possiamo scavare
      Hahaha è esilarante perchè Barghur era la scelta che avrei optato meno, ma invece ora mi garba tantissimo, evviva!
      A presto!!!! 😄

  • TA-PUM!
    Come al solito vai e colpisci dritto al sodo: adoro questo tuo modo di scrivere. Inoltre uno vorrebbe sempre vedere avverate tutte le scelte. Mi è piaciuto anche come hai risolto la questione del fatto che lo voleva uccidere mentre prima sembrava volerlo salvare. Solo che questa volta ha fatto l’errore di avere troppa fretta e ciò gli è costato caro.

    Sempre indeciso su cosa votare, alla fine ho deciso l’orco cieco perché, come dissi in un commento precedente, “intanto riflette su come fargliela pagare!”.

    Ciao 🙂

  • Ciao Artemis!
    Il sito ha avuto problemi, come con Red, e non ha segnalato il tuo settimo. Per caso l’ho trovato.
    Un rapporto particolare tra i due, la tua cinepresa entra in profondità in questo incontro che a tratti atterrisce. La cura che metti nella slow motion mi fa dimenticare la trama del racconto, che resta affascinante. Bello!!
    Una buona fine mese! E grazie per gli auguri agli azzurri!!
    Ciao!

  • Io ho votato “Dallo a me” perché altrimenti che senso avrebbe il suo ritorno? In ogni caso mi sembra strano che lo voglia uccidere, sempre perché non avrebbe senso tutto quello che ha fatto nei capitoli precedenti.

    Innanzitutto mi scuso per il ritardo con cui arrivo, ma non mi è mai arrivata la notifica che avevi aggiornato. Per fortuna qualcuno ha commentato e mi sono reso conto che le cose erano andate avanti. Ciò detto, il capitolo è alquanto “ambiguo” su quello che è accaduto a Xharo. In ogni caso, il Naga non sembra volergli male. La cosa del dolore mi ha lasciato perplesso. La sensazione è diversa da quella che mi aspettavo: un dolore dovrebbe farti male, non sfogarti… mi sbaglierò oppure ho capito male.

    Ciò detto, rinnovo i miei complimenti e speriamo che il sito non faccia altre bizze (anche a me lo ha fatto col settimo capitolo ed in pochi si sono accorti che l’ho scritto!).

    Ciao 🙂

    • Ciaoooo!
      Hai ragione! Che senso avrebbe se no? 😆
      Aaaah non so, è uno stregone… chissà… 🤔😉
      Sono io a scusarmi 😂 non ero operativa questa settimana. Ho intuito qualcosa, forse un malfunzionamento? Per fortuna però mi avete ripescato! Yepphaaa grazie!
      Si non è stato facile scriverlo (del tipo l’ho rifatto un paio di volte), ma la versione mi piace. Capisco però l’ambiguità e anche la divergenza, magari il prossimo sarà più incisivo… e magari porterà una conclusione 😅😂

      Grazie!!!!!! A presto!!!!

  • Ciao Artemis!
    Perdonami l’assenza ma sono stato parecchio impegnato, ho recuperato il sesto e settimo capitolo, belli, anche se credo che forse ti stia allungando troppo e mancano 3 capitoli per finire, ma magari mi sbaglio ed è tutto pianificato.
    Ho votato per “dallo a me”, mi ha stupito la ricomparsa dello Yannico dopo tutti questi anni, ammetto che non me lo aspettavo.
    Al prossimo capitolo!

  • Voto shiya perché non si cosa sono 🙂

    Anche informazioni sarebbe interessante, mentre schiavi è usato ed abusato. Credo di aver trovato un errorino:
    “Barghur gli crebbe”, gli crebbe cosa? 😉
    Dunque, da quello che ho capito il nostro Naga ha vinto la locanda del nostro orco e… cos’ha intenzione di fare?

    Io continuo ad essere curioso del rapporto tra il nostro “occhi dorati” ed il nostro “naga” 🙂

    Ciao 🙂

  • Voto perché taccia.
    Ciao Artemis!
    Che belle descrizioni, mi lascio accarezzare dai dettagli di cibi, effluvi: sai “scarrellare” benissimo! Sei attentissima a rendere le cose piccole, scommetto che sai il colore di tutte le tende di casa, mentre io non ricordo nemmeno se le ho a tutte le finestre 😁. Solo non riesco ancora a capire come fai a scrivere così bene e a non accentare” “sul umido”: mistero (hai acquisito col tempo il diritto di rispondere “affari miei” 😀). Ottimo!
    Buona domenica a presto!
    PS comincio a far fatica con i nomi: mai che uno dei tuoi personaggi si chiami Antonio, o Gino… 😆😆

    • Ciao ciao ciao Minollo! 😄
      Ma grazieeeee! 😆
      Hahaha 😂 bianche? Facile 😉
      Ma a me esalta descrivere le cose piccole! Nel quotidiano si trova una grande ricchezza! 🤩
      Hahaha 🤣😂🤣 poro Minollo! Ma sa po’ mia esser inscí tűsa!
      Prometto che mi impegnerò ancora di più! Oppure sarà meglio che diminuisco l’uso di quell’aggettivo! 😆 No, affari miei non potrei mai dirlo 😂
      Buona domenica a te
      PS: no, mai 😂 forza Minollo!!!! 😁
      Ciaooooo e grazieeee

  • Divono scelte difficili perché vorrei vederle tutte. Voto che annuisce!

    Un balzo di anni avanti. Lasciamo indietro il nostro Yannikho ed il povero D’jakèl (sperando poi di rivederli successivamente) e seguiamo il nostro Xharo che a quanto sembra ha un certo debole per Yedarkho il guerriero di Rastha, uomo lucertola (se ho ben inteso). Uhm… speriamo che, qualunque sia la scelta vincente, ci sia qualche carattere per approfondire detto rapporto! Mi incuriosisce 🙂

    Ciao 🙂

  • Ciao Artemis!
    Li consegna entrambi, mi sembra la più realistica; l’umanità sempre più varia ed avariata, tanto per fare un accostamento consunto di vocaboli, si invera con la tua penna che mi piace ogni volta di più. Non mi resta quindi che dirti che “quel uomo” andrebbe sostituito con “quell’uomo” (a rieccolo il rompi), e farti i complimenti!
    Ciao!

    • Ciaoooo Minollo! 😄
      Ti aspettavo!!! 😁
      Hahaha grazieeee 😆 ma che bello che ti piacciono questi racconti. Non sarei mai capace di scrivere cose come le tue, quindi mi onori 😆😂😆
      Caspita però, non pensavo che andavi sul realismo, tutto bene? 🙃 Se fosse l’ultimo capitolo, approverei in pieno 😊 mi piacciono i finali tragici che annullano ogni speranza. (Così che il lettore è obbligato a dimostrare il contrario 😎)
      Dai, buon inizio estate!!! 😄😄😄

    • Ciao Red dragon 😄
      Hahaha ottima scelta 😉
      Si è il bello di questo sito, le scelte dei lettori sconvolgono lo scrittore ma poi, se si coglie l’occasione, si scopre che queste scelte non previste rendono il racconto ancora più avvincente! Almeno… per me è così 😂
      Hahaha! Mai fidarsi degli uomini troppo ambiziosi
      Grazie per aver letto e commentato, alla prossima 😄

  • Ciao Artemis,
    mi complimento con te per la tua sfrenata immaginazione. Hai una spiccata fantasia, ma lascia che ti dia qualche consiglio.
    Ricordati: Gli avverbi sono il più possibile da evitare e tu, purtroppo, li usi spesso, con il risultato che appesantisci la lettura ed è un peccato, visto che ciò che scrivi è interessante.
    Idem per le d eufoniche. Prova a sostituire i tuoi “ed” con la semplice “e” e noterai un bel cambiamento.
    Ciao alla prossima,
    Ilaria

  • Ciao Artemis!
    Sono in mega ritardo, cerco di recuperare! Voto per salvare entrambi i piccoli. La descrizione dell’orco è molto bella e porta sensazioni tattili ed olfattive crude e realistiche; secondo me stai dando rigore alla tua scrittura. Sembra un romanzo, nel senso che gli avvenimenti si susseguono lentamente e le descrizioni prendono spazio e caratteri.
    A me piace così, trovo non ci sia fretta di arrivare da nessuna parte.
    Bravissima!
    A presto!

    • Ciaooo Minollo!!!! Ti aspettavo 😄
      Anche tu rapito dall’estate eh? 😂
      Che stella! Grazieee! Siii esatto, o almeno è quello l’obiettivo (andare lenti). Nel libro precedente il protagonista era una divinità, quindi il tempo e le sensazioni erano ben diverse da quelle di questi personaggi, decisamente più mortali e terreni.
      Mi spiace dirtelo ma… la frase che hai votato intende tutto il contrario, dare alla guardia i due ragazzini, ossia alla regina rossa, in cambio del neonato, prezioso anche lui e molto più facile da nascondere. Però… Mi piace! Anche se non era quello che avevi capito… huhuhu, mi piace questa possibile svolta immorale 😈😉
      Un grande salutooooo e grazie!!!!!! 😆

  • Ciao Artemis!
    Il voto è sempre difficile nei tuoi episodi 😀 scelgo il quartiere della terra! Wow davvero bella questa storia, e tu scrivi sempre un po’ meglio della volta precedente. La puntata descrive più le sensazioni e le descrizioni; in una piccola scena hai detto tantissimo. Brava!
    Ti segnalo “prese velocemente il braccio del fratello intimandolo a seguirlo“; io direi “intimandogli di seguirlo”. Cosucce 💤
    Ciao!!

    • Ciaooo Red Dragon!!!
      Grazie per il voto ed il commento 😄
      Anche io sarei preoccupata 😱 hahaha 😂
      Bene!!! Significa che l’intento è stato raggiunto, evviva! Grazieee!
      Si l’idea per lo yannikho era quella di raffigurare una persona che ispira fiducia… o che cmq ispira qualcosa di buono… chissà chissà… 😄
      Si esatto! O una malattia simile…
      Chissà se si salva 🤔🤭🤫

  • ciao Artemis,
    un nuovo racconto e perlopiù fantasy. Non potevo certo farmelo scappare.
    Scelgo lo scambio con l’oppio.
    Il tuo Incipit mi è piaciuto e incuriosito. Ti seguo molto volentieri.
    Ti segnalo solo i piccoli refusi quando usi il “se” (che andrebbe con l’accento acuto) e il “si” che nella frase: ” quella domanda affermava che si, era arrivato in tempo“ anch’esso andrebbe con l’accento grave perché è un avverbio di affermazione.
    Ciao alla prossima,
    Ilaria

  • passavo di qui per caso…
    Ciao Artemis!
    Quindi si riparte subito. Che fortuna, vedo che alcuni nomi mi sono già familiari!
    Beh, davvero un bell’incipit, intrigante e ben descritto, come ben descritti sono la donna e l’elegante riccone.
    Non riesco ad immaginare solo il periodo storico, ma forse non è necessario; all’inizio ho pensato ad un sobborgo della Londra dell’ottocento, ma direi che non c’entra nulla.
    Hai descritto molto bene anche le sensazioni, i pensieri dei due. Brava non c’è che dire.
    Voto per il viaggio veloce, buona serata!

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